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Aeroporto irá empregar cães farejadores para detectar passageiros infectados c/Covid-19

Aeroporto de Helsinki (Finland) irá empregar cães farejadores para detectar passageiros infectados c/Covid-19.

Há uma nova arma contra COVID-19. E são cachorros

Ninguém vai se sentir seguro viajando durante esta pandemia – especialmente porque os alojamentos apertados dos aviões e navios de cruzeiro tornam o distanciamento social mais ou menos impossível. Mas, uma vez que não podemos redesenhar as viagens, muitos aeroportos adotaram uma abordagem diferente: limitar quem tem permissão para fazer. Em aeroportos como o LAX, exames de temperatura tentam detectar viajantes doentes antes que eles passem pela segurança.

Mas agora, o Aeroporto de Helsinque está se saindo melhor: está contratando uma equipe de cães, treinados para farejar COVID-19, para examinar os passageiros.

Os cães já provaram sua capacidade de farejar doenças que vão do câncer à malária. Embora nem sempre saibamos exatamente o que eles estão detectando para descobrir doenças específicas, as pistas provavelmente estão ligadas à capacidade de um cão de cheirar compostos orgânicos voláteis – o lixo metabólico que nosso corpo produz o tempo todo, que pode variar com a doença.

Com 220 milhões de receptores de cheiro, contra os 5 milhões de receptores que os humanos possuem, eles têm um olfato que é 10.000 vezes mais preciso que o nosso. Eles podem cheirar substâncias que são diluídas a um ponto de apenas uma parte por trilhão, ou o equivalente a cheirar uma gota de líquido no volume combinado de 20 piscinas olímpicas.

Pesquisadores da Faculdade de Veterinária da Universidade de Helsinque têm treinado cães para serem capazes de detectar COVID-19 desde o início de 2020. Em maio, o grupo de pesquisa relatou que havia treinado cães com sucesso para detectar COVID-19 em amostras de urina. Mas o progresso aconteceu rápido. Agora, os cães foram treinados para detectar COVID-19 a partir do suor em nossa pele e iniciaram os testes de teste no Aeroporto de Helsinque.

De acordo com a International Airport Review, esses caninos precisam de apenas 10 moléculas para detectar COVID-19, enquanto o equipamento de teste atual requer 18 milhões. E não há comparação de velocidade. O Abbot Labs tem um teste de 15 minutos que custa US $ 5 para administrar. Os cães podem detectar COVID-19 mais ou menos instantaneamente e sem um esfregaço nasal desconfortável.

O processo de triagem não será tão simples quanto deixar os passageiros passarem enquanto um cachorro fareja casualmente. Em vez disso, os passageiros serão instruídos a esfregar a pele com um pano e, em seguida, jogá-lo em um copo. O cachorro cheirará esta xícara dentro de uma cabine isolada. Esse acordo permite o processamento anônimo que protege a privacidade de uma pessoa, enquanto protege o manipulador do contato direto com um passageiro potencialmente infectado. Qualquer passageiro com suspeita de ter COVID-19 será direcionado para a área de informações de saúde do aeroporto.

O programa de Helsinque em breve empregará quatro cães, mas poderá se expandir para até 22, pois cães suficientes são treinados para a tarefa. E embora não esteja claro se a ideia irá além de um aeroporto – lares de idosos seriam outro caso de uso excelente para esses cães, de acordo com os pesquisadores – é um estudo de caso fascinante sobre como não precisamos necessariamente de mais tecnologia para rastrear COVID -19 quando 130.000 anos de evolução canina domesticada já está do nosso lado.

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